What is a Legal Precedent?

Alexis W.
Alexis W.

Legal precedent is an existing legal ruling. Legal precedent comes from case law, or past judicial decisions and cases. 先例是有约束力的,除非被上级法院推翻.

Legal precedent can come from past judicial decisions.
Legal precedent can come from past judicial decisions.

在美国,许多法律是由法官制定和解释的. This judicially made law, or common law, is valid unless the legislature overrules it. 判例法可以包括对成文法或其他法律的解释 legislation宪法的解释,或在一个案件的决定,其中不 statutory law directly implies.

当法官对一个案件作出裁决时,该案件就成为法律先例. 这意味着接下来的任何案例都将遵循该案例中提出的先例. People can look to precedent to guide their behavior, 律师可以参考判例来估计案件的结果, 并对某一特定的法律解释进行论证.

美国最高法院的裁决成为未来案件的法律先例.
美国最高法院的裁决成为未来案件的法律先例.

美国的法院系统非常尊重判例. The legal doctrine of stare decisis 规定以后的法庭案件将遵循这一先例. Stare decisis, a Latin phrase, 意思是“站在一边,坚持自己的决定,不去打扰已经确定的事情。."

在美国有两种先例:有约束力的先例和有说服力的先例. Binding precedent is precedent that must be followed. 有说服力的先例指的是对法律的解释,可以建议采取行动, but that legally do not have to be followed.

Judges consider legal precedent when deciding cases.
Judges consider legal precedent when deciding cases.

When a court within a jurisdiction issues a ruling, 它对该管辖范围内同级别或更低级别的所有其他法院具有约束力. For example, 如果加州的一个地区法院对一个问题作出裁决或解释法律, all California District Courts, 加州所有下级法院都必须遵循这一先例.

Persuasive authority, on the other hand, 指的是法院作出的非强制性解释. 有说服力的权威可能来自另一个司法管辖区的裁决. For example, 华盛顿法院对法律的解释对加州法院没有约束力, but it can be persuasive.

There are two types of precedent in the U.S.: binding and persuasive.
There are two types of precedent in the U.S.: binding and persuasive.

At times, legal precedent can be changed. 然而,它只能由创建它的同一级别的法院或更高级别的法院来改变. The Supreme Court, for example, can overrule a district court case, 在这一点上,在地区法院案件中提出的法律先例不再具有约束力.

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Discussion Comments

Izzy78

@kentuckycat -我真的觉得法律判例很有趣,我想知道社会是否会影响甚至改变法庭上的一些判例?

我真的很想知道,如果罗伊诉韦德案早在十年前就被提交到最高法院, during a conservative era, if abortion would have been outlawed?

如果是这样的话,那就意味着法律将完全改变围绕这一裁决,不断变化的社会将不得不适应法律.

我真的很想知道,社会的变化是否也会影响法律判例,甚至让它们逆转,以反映社会时代的变化?

cardsfan27

@kentuckycat -这非常有趣,而且非常有趣的是,地方法院可以为未来的案件设立先例.

我记得前几天看《im游戏试玩》的时候,我看到主角试图在一项侵犯他人的指控上争取无罪释放,因为这是1700年代波士顿地方法院的一个先例, 这是基于现代法庭上的辩论吗.

这类事情可以发生,法律判例可以在任何时间、任何地点、任何情况下设立. 这确实是法律的一个非常有趣的方面,因为无论法院多么小,它仍然可以建立一个先例,可以影响法律几十年,有时甚至几个世纪.

直到今天,英国仍有记录在案的法规是在16世纪的地方法院建立的,有些情况下甚至更早.

kentuckycat

@TreeMan——说实话,今天这种事还是经常发生,因为社会总是在变化.

今天发生的一些问题在过去是没有发生的,这是由于社会约束等方面,以及简单的事实,如社会或技术没有先进到足以覆盖今天的问题.

今天它仍然经常发生,只是关注的范围更窄了. 如果你去看看最高法院的网站,它会在任何时候解释法院制定的法律先例, which is nearly every case, and explains to how this will effect future cases.

TreeMan

我知道判例这个词在很多案件中被使用, 但是,有多少次它真的被称为具有约束力,并允许未来的裁决以它为基础?

I know that it happens, 但我真的不觉得它发生的太多了,因为已经有超过200年的法院裁决,为了使法律具有约束力的先例,没有什么剩余的没有被覆盖.

Simply because of this fact, 我真的很想知道,有约束力的判例发生的频率有多高,以及有多高的判例发生的频率仅仅导致了对裁决的解释,而裁决是根据这些判例来判断的.

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